Buscar oro en Balaguer en el Río Segre para todas las edades

Hacía tiempo que queríamos buscar oro en Balaguer, Lleida. Aprovechamos una escapada por la zona para entre otras cosas visitar el Centro de Interpretación del Oro de Balaguer. Seguro que te estarás preguntando, ¿por qué en Balaguer? Durante cientos de años las aguas que descienden de los Pirineos y que alimentan este río aurífero han arrastrado este precioso metal desde las montañas y en esta histórica ciudad durante muchos años se ha extraído este metal tan valioso.

El Río Segre a su paso por Balaguer, Buscar oro en Balaguer
El Río Segre

Antes de que en el antiguo Oeste americano llegara la famosa fiebre del oro, en Balaguer ya se buscaba oro desde hacía mucho tiempo. De hecho se tiene información de la búsqueda de oro desde el siglo IX en la época en la que Balaguer formó parte del Al-Andalús. Balaguer era la ciudad más importante del norte Andalusí. También se han descubierto restos de la época romana, pero no se han encontrado todavía pruebas de que también buscasen oro.

Hay dos épocas en las que se tiene constancia de la búsqueda intensiva de oro en Balaguer. Hay dos épocas en las que se tiene constancia de la búsqueda intensiva de oro en Balaguer. Una fue durante la época islámica, entre los siglos IX y XII, y la otra en durante los siglos XVI i XVII, cuando se descubrió el mercurio como amalgamante para recuperar el oro. Posteriormente se fue abandonando la búsqueda de oro debido a lo poco rentable que era. Del oro extraído se debía pagar una parte como impuestos.

¿Dónde buscar oro en Balaguer?

La mejor manera de buscar oro en Balaguer, es hacerlo de la mano de profesionales. Los encontrarás en el Centro de Interpretación del Oro de Balaguer que gestiona el Museu de la Noguera. A través de la visita guiada que ofrece el centro podrás conocer la relación de Balaguer con el oro, su historia y los usos que se le pueden dar a este material tan codiciado durante siglos. Posteriormente podrás sentirte como un buscador de oro en los lavaderos que hay en el edificio o buscarlo en el río.

Buscar oro en el Río Segre

El Centro de Interpretación a través de las peticiones de los usuarios decidió realizar un taller de búsqueda de oro en el río. Es una actividad que se realiza los meses de Julio y Agosto los sábados. Desde el inicio ha tenido mucho éxito y hay que reservar con bastante antelación para poder realizarla.

Buscar Oro en Balaguer
Buscar oro en el Río Segre. Foto cedida por el Centro de Interpretación del Oro de Balaguer

Donde se encuentra el Centro de Interpretación

El centro de interpretación se encuentra en un gran edificio de piedra, era un antiguo molino de harina junto al río Segre. No tiene perdida, por si acaso te dejamos la ubicación para que lo puedas localizar sin problemas.

Nuestra visita al Centro de Interpretación del oro de Balaguer

Éric estaba deseando realizar esta actividad. Tenemos que reconocer que nos hemos tragado muchos episodios de la fiebre del oro de Discovery. Pero no tiene nada que ver la actividad intensiva del programa de televisión con lo que encontrarás en Balaguer, por suerte. Aquí no moveremos grandes cantidades de material ni destrozaremos el lugar.

Antiguo Molino de Harina
Centre de Interpretació de L’Or de Balaguer

La visita comentada por Mireia Subirada nos hizo un recorrido desde que se tiene información de la búsqueda de oro, así como de los usos para los que se destina el oro. Descubrimos que el oro cuando se extrae del río es de 24 quilates. Posteriormente se mezcla con otros metales (las aleaciones), para proporcionarle más dureza ya que el oro puro es un metal especialmente blando.

Atentos a las explicaciones de Mireia
Atentos a las explicaciones de Mireia

El oro puro es más blando, de ahí que antiguamente se mordía y si se quedaba marcado por los dientes era un indicativo de que era oro de 24 quilates. En el siglo XVI hubo la segunda búsqueda intensiva debido al descubrimiento del mercurio que facilitaba la extracción del oro. El mercurio atrae el oro, para separarlo se debe calentar y evaporar, el problema es que es muy contaminante y perjudicial para la salud.

La búsqueda de oro como medio de vida

Antiguamente la búsqueda de oro la realizaban las mujeres y los niños, era un trabajo duro. Antiguamente los hombres pasaban largas temporadas, incluso años, fuera del hogar en batallas y el resto de la familia tenía que subsistir. Normalmente la búsqueda del oro iba vinculada a la situación económica. Si las cosechas eran malas o había enfermedades en el ganado era necesario tirar de este recurso para subsistir.

Álex mirando el oro encontrado por la empresa Sorigué
Álex mirando el oro encontrado por la empresa Sorigué

Actualmente no es rentable vivir de la búsqueda de oro en Balaguer. Aquí el oro se encuentra en forma de pequeñas partículas, no son pepitas. Para conseguir 1 gramo de oro es necesario lavar unas 500 toneladas de arena, teniendo en cuenta que el gramo ronda los 47€ cuando hicimos la visita es mejor dedicarse a otra cosa. Aunque la empresa Sorigué, aprovechando un meandro seco del río en el que gestionan áridos extrae oro.

El taller para buscar oro en Balaguer

Después del recorrido histórico pasamos a la práctica y nos dispusimos a buscar oro en los lavaderos que hay en el Centro de Interpretación. Éric estaba emocionado por comenzar, Mireia nos proporcionó unas bateas a cada uno y unos pequeños frascos para depositar el oro que fuésemos encontrando. También nos dejó unos imanes para extraer la ferrita que se encuentra en el agua.

Elena y Éric buscando oro
Elena y Éric buscando oro

Con la arena en la batea nos dispusimos a moverla hacia delante y atrás para ir desechando arena, de esta manera el oro que pesa más se queda en el recipiente. Cuando empezamos a descubrir las primeras “palletas de oro” con el dedo seco las adheríamos a la piel para luego depositarlas en el frasco. Éric también se dedicaba a quitarnos las que encontrábamos nosotros, el impuesto…

Cogiendo el oro en buscar oro en Balaguer
Cogiendo el oro

Al final pasamos una mañana muy entretenida y didáctica. Disfrutamos mucho buscando este material que durante siglos ha enloquecido a muchas personas. Si quieres sentirte como un buscador de oro pásate por el Centro de Interpretación del Oro de Balaguer.

Qué más puedes hacer en Balaguer

Puedes dar un agradable paseo junto a la orilla del Río Segre o explorar las antiguas calles de Balaguer. También puedes visitar la Iglesia de Santa María de Balaguer o la Basílica del Santo Cristo de Balaguer. Puedes visitar los restos del Castell Formós, la antigua muralla gótica que protegía la ciudad y descubrir el Museo de la Noguera donde se explican los orígenes de la ciudad en época islámica. Es una ciudad histórica en la que podrás recorrer muchos lugares que seguro te impresionarán.

Comer en Balaguer

Para comer no nos rompimos mucho la cabeza. Estuvimos dando un paseo por el casco antiguo de Balaguer y cuando llegamos a la Plaza Mercadal nos acercamos al restaurante Lo Bistró de Cal Pepito 1907. Nos pareció interesante la carta de tapas y nos sentamos. Nos sorprendió mucho y disfrutamos con los platos que pedimos, un acierto.

Tabla de embutidos de Lo Bistró
Tabla de embutidos de Lo Bistró

Dormir en Balaguer

En la zona estuvimos del viernes al domingo, teníamos más planes a parte de buscar oro en Balaguer y estaban cerca. Decidimos dormir en el Camping La Noguera, está a 10 minutos de Balaguer. Es un camping ideal para ir en familia, durante el verano hay actividades a diario para ellos. Si quieres ir en temporada alta tienes que reservar aunque vayas con tienda, al no haber más campings en la zona este se llena.

Además de buscar oro en Balaguer también nos acercamos al pueblo de Penelles para ver los murales que decoran este pueblo. Otra actividad que hicimos fue perdernos en el enorme laberinto de maíz que se encuentra en Castellserà.

Agradecimientos

Queremos agradecer al Centro de Interpretación del oro de Balaguer por la visita y en especial a Mireia Subirada por habernos facilitado el acceso a las instalaciones.

Somos una familia a la que nos encanta viajar, hacer escapadas y la fotografía. Aquí reunimos muchas de nuestras actividades. ¡Viajar con niños es posible! Tenemos muchos consejos y propuestas para visitar lugares En Cataluña, España y algunos lugares en los que hemos estado por el mundo.

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